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Seis barreras comunes para acceder a la atención sanitaria… y cómo ayudar a los pacientes a superarlas

Incluso en esta época moderna en la que la atención sanitaria está más avanzada y disponible que nunca, muchos pacientes en Estados Unidos, por desgracia, se enfrentan a barreras para acceder a la atención sanitaria que necesitan. He aquí seis barreras comunes y cómo pueden superarse.

1. No estar asegurado

A pesar de la Ley de Asistencia Asequibledecenas de millones de estadounidenses siguen sin tener seguro médico. La razón más común es no poder permitirse ni siquiera un seguro básico. Solo en 2017, uno de cada cinco adultos sin seguro en Estados Unidos no recibió atención médica debido al coste. Lamentablemente, eso incluyó la atención médica para condiciones de salud graves y enfermedades crónicas.

Una forma de que los pacientes sin seguro obtengan asesoramiento médico es utilizar un servicio de telesalud directo al consumidor que cobre una tarifa plana. Pero también es vital que más estadounidenses se informen sobre sus opciones de atención médica y sobre cómo las organizaciones benéficas, sin ánimo de lucro y otras organizaciones podrían ayudar.

2. Demostrar los ingresos para acceder al seguro médico público, por ejemplo, carecer de recibos de sueldo

Hablando de seguros. Otra barrera puede ser no tener la documentación adecuada para acceder al seguro sanitario público. Por ejemplo, los pacientes tienen que demostrar sus ingresos cuando solicitan un seguro médico.

Si carecen de las nóminas necesarias para acreditar sus sueldos, el proceso puede resultar complejo e incluso podrían acabar sin tener derecho al seguro. Afortunadamente, la respuesta a este problema es sencilla.

Los pacientes sólo tienen que asegurarse de tener todos los documentos que las aseguradoras exigen. Utilizando herramientas en línea como un generador de recibos de pago puede ser muy útil para asegurarse de que los pacientes tienen información precisa.

3. Las limitaciones de los horarios de consulta diurnos

Muchas organizaciones sanitarias ofrecen un horario de consulta típico para los pacientes que va desde las 8 de la mañana hasta las 6 de la tarde. Pero hay muchos tipos de personas que tienen dificultades para visitar a un profesional sanitario durante el horario normal de consulta, como los trabajadores del turno de noche y las personas con trabajos diurnos que no pueden tomarse tiempo libre.

Los pacientes, por supuesto, deben poder acceder a la asistencia sanitaria cuando la quieran o la necesiten. Una de las formas en que los centros sanitarios pueden ayudar a los pacientes a superar este problema es ampliando su horario.

Algunas organizaciones sanitarias también ofrecen ahora servicios de telesalud en los que los pacientes pueden recibir asesoramiento de médicos y otros profesionales de la medicina de forma virtual. Otra forma de ayudar a los pacientes que no pueden acceder a un horario de oficina diurno es ofrecer un servicio que les indique los centros de llamadas urgentes o las clínicas minoristas más cercanas.

4. Vivir en zonas rurales

Los pacientes que viven en zonas rurales tienen más barreras para acceder a la atención sanitaria que los pacientes que viven en zonas urbanas o suburbanas de Estados Unidos. Los habitantes de zonas rurales se enfrentan a una serie de retos, pero los dos principales son vivir demasiado lejos del centro más cercano y que esos centros tengan regularmente escasez de médicos.

Si se tiene en cuenta que alrededor de 57 millones de personas en Estados Unidos viven en zonas rurales, se puede empezar a ver lo grande que es esta barrera. Los servicios de telesalud, en los que los pacientes pueden hablar con los profesionales de la salud de forma virtual, están sin duda empezando a ayudar a la situación, pero todavía se necesitan más instalaciones y más médicos en las zonas rurales para superar por completo el problema de la ubicación geográfica de los pacientes.

5. Falta de transporte

Según un informe de 2017 de la Asociación Americana de Hospitales, cada año, alrededor de 3,6 millones de estadounidenses no reciben la atención médica que necesitan por problemas de transporte. De hecho, la cuestión del transporte se cita como una de las barreras más comunes para acceder a la atención médica en Estados Unidos.

Los problemas de transporte incluyen no poder pagar el combustible, no tener acceso a un vehículo y no tener acceso a un transporte público adecuado. Una forma de resolver este problema es que las organizaciones sanitarias se asocien con empresas como Uber y Lyft para garantizar que los pacientes puedan acudir a sus citas. Una vez más, el asesoramiento de los profesionales médicos a través de los servicios de telesalud también puede ayudar a los pacientes con problemas de transporte.

6. Los retos para las personas mayores y las personas con discapacidad

Siguiendo con el último punto relativo al transporte, un grupo de pacientes que se enfrenta a una barrera para recibir asistencia sanitaria es el de las personas mayores y con problemas de movilidad. Si no pueden conducir o utilizar el transporte público, el acceso a la asistencia sanitaria se vuelve más problemático.

Alrededor del 40% de la población estadounidense tiene una discapacidad y alrededor del 15% son personas mayores, por lo que hay muchas personas de este grupo que se enfrentan a los retos de acceder a la asistencia sanitaria. Acudir a las citas puede ser estresante y llevar mucho tiempo, y a veces el proceso puede ser tan laborioso que los pacientes pierden sus citas.

Además de los servicios de telesalud, se pueden utilizar herramientas de monitorización remota de pacientes para ayudar a los que son mayores o tienen alguna discapacidad. Por ejemplo, con tecnologías que pueden comprobar aspectos como la presión arterial y el ritmo cardíaco, los pacientes no necesitarán ver a los médicos en persona tan a menudo.

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