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Cinco razones para sustituir los sistemas sanitarios heredados

La sanidad es uno de los sectores de mayor crecimiento del mundo. En los países desarrollados, la asistencia sanitaria representa más del 10% del PIB nacional. Como factor económico importante, la sanidad debería estar a la vanguardia de los avances tecnológicos. Sin embargo, a pesar de la aceleración de la tecnología, muchas instituciones tienen dificultades para integrar la tecnología evolucionada debido al retraso en el marco normativo y a las costosas revisiones tecnológicas.

No cabe duda de que muchas instituciones médicas están deseosas de adoptar nuevas tecnologías que agilicen y aseguren las operaciones diarias. Pero uno de los mayores problemas es que la asistencia sanitaria no puede ser simplemente «interrumpida» por la tecnología; al contrario, tiene que ser introducida y aceptada lentamente. A Informe sobre el riesgo digital de RSA de 2019 identificó varias razones por las que los profesionales sanitarios dudan en aceptar los avances tecnológicos.

Entre esas razones se encuentran el escepticismo respecto a la capacidad de la tecnología para satisfacer las necesidades únicas de una institución, el miedo a que los ordenadores quiten el trabajo a los humanos y el temor a los riesgos tecnológicos, como los ciberataques.

En otro informe, la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de Estados Unidos (GAO) identificó los principales sistemas heredados que necesitan desesperadamente una modernización, muchos de los cuales se construyeron utilizando lenguajes de programación anticuados como el COBOL, como es el caso del software del Departamento de Salud.

Sin embargo, esperar a actualizar la tecnología en una institución médica -ya sea un gran hospital o un pequeño centro de urgencias- puede suponer un riesgo aún mayor. Pero he aquí cinco razones por las que ahora es el momento de sustituir el software sanitario heredado:

Mejorar la experiencia del cliente

El software médico tiene la capacidad de crear mejores experiencias para los pacientes y aumentar la fidelidad de los clientes. Incluso las mejoras de software más sencillas, como los procedimientos de papeleo en línea, el acceso a los registros y las citas virtuales, pueden ayudar a retener a los pacientes actuales y adquirir otros nuevos.

Las nuevas tecnologías también pueden ayudar a los pacientes a comprender mejor sus datos sanitarios. Es necesario un mayor nivel de transparencia entre los registros de los pacientes y los pacientes. La forma en que se comunican esos registros hace que los pacientes se sientan más cómodos con su atención y su salud en general. Los dispositivos vestibles y los portales para pacientes permiten a éstos ver sus datos sanitarios en tiempo real y analizar los datos existentes de forma fácilmente digerible.

Aumentar la eficiencia del personal

La ineficacia provoca aproximadamente un tercio del despilfarro en el sistema sanitario de Estados Unidos. Según el Instituto de Medicina, 765.000 millones de dólares de los 2,5 billones que Estados Unidos gasta en sanidad pueden atribuirse a «costes excesivos», como pruebas innecesarias y atención redundante. Estas ineficiencias pueden atribuirse a menudo a la falta de comunicación entre los proveedores y entre éstos y los pacientes.

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La actualización de su software y la integración de nuevos sistemas pueden ayudar a su personal a ser mucho más eficiente con las operaciones diarias. Por ejemplo, la incorporación de historiales médicos electrónicos actualizados basados en la nube permitirá al personal leer y mantener los historiales médicos con mayor facilidad. También será más fácil para el personal controlar y comunicarse con los pacientes, mejorando tanto la calidad de vida del paciente como la calidad del trabajo del empleado clínico.

Proteger los datos y la humedad; mantener el cumplimiento de la HIPAA

El software que cumple con la HIPAA y la protección de datos es obligatoria y es fácilmente el elemento más importante de cualquier nueva tecnología que introduzcan las empresas de salud. El software que cumple con la HIPAA incluye todas las salvaguardas de seguridad y privacidad necesarias, incluido el almacenamiento y la mensajería seguros en la nube. Por ejemplo, a medida que las citas médicas virtuales se hacen más comunes, los proveedores de comunicación por vídeo que cumplen con la HIPAA, como Zoom for Healthcare, Cisco Webex Meetings, Updox y Amazon Chime, se están integrando en los marcos sanitarios.

También es importante contar con un software y/o servicios de traducción médica adecuados. Hay casi 50 millones de estadounidenses cuya primera lengua no es el inglés; de hecho, con la excepción de México, Colombia y Argentina, hay más personas que hablan español en casa en Estados Unidos que en cualquier otro país de América Latina. Cuando se trata de traducir la comunicación relacionada con la medicina, no hay lugar para el error. Correctamente traducción de encuestas sanitarias en particular, permite a los profesionales de la salud ofrecer un tratamiento preciso a los pacientes que no hablan inglés y garantizar que toda la traducción cumpla con la HIPAA.

Mejorar el intercambio de datos entre sistemas

Las soluciones heredadas tienen un pobre intercambio de datos entre sistemas. Las HCE actualizadas son capaces de comunicarse eficazmente con otros sistemas. Incluso con la proliferación de la tecnología sanitaria, la interoperabilidad de la HCE no es tan eficiente como podría ser en muchos casos. La interoperabilidad de la HCE se refiere al proceso por el cual las HCE son capaces de comunicarse e integrarse con otros sistemas para compartir información de forma segura. Según el consejo de la Healthcare Information and Management Systems Society (HIMSS), hay tres partes esenciales de la interoperabilidad de la HCE:

  • Interoperabilidad Fundamental: Permite que el sistema proporcione datos mientras recibe simultáneamente información
  • Interoperabilidad estructural: Permite a los proveedores ver los datos del paciente sin alteraciones a medida que pasan por el sistema
  • Interoperabilidad semántica: Permite que los datos se reestructuren y codifiquen correctamente para que todos los sistemas puedan entender los nuevos datos

Adelántese al mercado

Las empresas médicas que descuiden los avances tecnológicos del sector se quedarán inevitablemente atrás. Para seguir siendo competitivos, la integración del software médico es fundamental para el crecimiento. Hay varios indicios de que su sistema heredado puede estar fallando. Entre estos signos se encuentran las caídas frecuentes, los proveedores que ya no ofrecen soporte, el software dependiente de dispositivos y las soluciones que no se integran con otro software.

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Lo más probable es que haya tantas razones para que una empresa sanitaria posponga la erradicación de los sistemas heredados como para que se deshaga de ellos. Es difícil hacer cambios importantes sin interrumpir las operaciones, las integraciones completas de hardware y software son costosas y las integraciones son complejas.

Sin embargo, es importante realizar una auditoría adecuada de su sistema y prever las pérdidas y ganancias. Aunque al principio será deficitario, la implementación de software y soluciones actualizadas actúa como un seguro contra posibles complicaciones futuras que podrían paralizar el negocio y poner en riesgo la salud (y los registros) de los pacientes.