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¿Qué contiene el vaso de agua medio?

Todos sabemos que beber agua es muy importante para nuestra salud. Sin embargo, el agua tiene que ser pura. Puede parecer brillante y clara, pero un vaso de agua del grifo americano medio contiene en realidad una amplia gama de sustancias disueltas.

Veamos las principales categorías de contaminantes que pueden encontrarse en el agua potable normal (y segura):

Productos químicos

COVs

Las sustancias químicas orgánicas volátiles (comúnmente denominadas COV) se encuentran en el aire y el suelo gracias a su uso en muchos productos y procesos industriales comunes. Los COV son ingredientes del petróleo, las pinturas, los productos de limpieza y los líquidos de frenos, lo que da una idea de lo comunes que son.

Es casi imposible encontrar un hogar que no contenga COV, desde barnices hasta cosméticos. Algunos de los ejemplos más frecuentes son el benceno, el etileno y el formaldehído.

Los mayores emisores de COV son los vertederos, las fábricas y los vertidos accidentales. Después de entrar en el ecosistema acuático, las sustancias químicas pueden extenderse a lo largo y ancho, llegando a las profundidades de los pozos de agua subterránea o de las aguas superficiales. Por ello, quienes tengan fuentes de agua de pozo privadas deberían invertir en un filtro de agua de pozo para toda la casa para evitar que estas sustancias químicas entren en su agua potable.

Consumidos en cantidades elevadas durante largos periodos, los COV pueden ser cancerígenos. Pero como están tan extendidos, la EPA ha establecido límites seguros para su presencia en el agua potable. Esto significa que incluso el agua del grifo tratada es probable que contenga alguna cantidad.

Cloro

El cloro es un producto químico desinfectante que utilizan muchas empresas de tratamiento para reducir el número de bacterias y virus que puedan estar al acecho en el suministro de agua. Los datos muestran que los casos de enfermedades causadas por el agua potable han disminuido drásticamente desde que la cloración se convirtió en una práctica habitual.

Consumir altos niveles de cloro puede ser peligroso para la salud, pero los niveles que se utilizan para tratar el agua en Estados Unidos son perfectamente seguros. De hecho, llevamos casi un siglo utilizando cloro para mantener los patógenos fuera del suministro de agua. Sin embargo, siempre puedes utilizar un filtro para eliminarlos si simplemente no te gusta el sabor.

Subproductos del cloro

Cuando se añade cloro al agua que contiene mucha vegetación u hojas muertas, puede causar una reacción que crea un grupo de sustancias químicas conocidas como subproductos del cloro.

Aunque los niveles de subproductos en el agua potable pública se controlan estrechamente y se consideran seguros, hay pruebas que sugieren que son cancerígenos. La buena noticia es que los subproductos pueden eliminarse fácilmente con un filtro de agua de calidad.

Fluoruro

Al igual que el cloro, el flúor es considerado por la mayoría de las personas como una sustancia química segura para el consumo diario. Añadido por primera vez al suministro nacional de agua a mediados del siglo XX, el flúor puede proteger contra las caries y ayudar al desarrollo dental, por lo que es especialmente beneficioso para los niños.

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Además, al igual que el cloro, el flúor puede ser peligroso cuando se consume en niveles elevados, debilitando el esmalte e incluso afectando a la densidad ósea. Estudios recientes con ratas de laboratorio han demostrado que niveles muy altos de flúor pueden tener un efecto tóxico en el sistema nervioso. Sin embargo, estas concentraciones no son como las que se encuentran en el suministro de agua de Estados Unidos.

Según la revista de salud pública de HarvardLa cantidad de productos dentales fluorados que hay ahora a disposición del público está reduciendo la necesidad de añadir flúor al agua potable. Como resultado, el Servicio de Salud Pública de EE.UU. redujo recientemente sus niveles de flúor recomendados por primera vez.

Microorganismos

Algas

La proliferación de algas es un gran problema para los embalses y sistemas lacustres actuales. Al cubrir la superficie del agua, las algas pueden privar al ecosistema submarino de oxígeno y luz, lo que provoca su estancamiento.

Las algas también producen una toxina llamada cianotoxinas, que es mucho más probable que llegue a su vaso de H2O que las propias plantas microscópicas de las algas.

Copépodos

Algunas cuencas hidrográficas con procesos de filtración mínimos (como la de Nueva York) contienen copépodos, que son criaturas diminutas e inofensivas parecidas a los camarones. Los copépodos tuvieron un momento en el centro de atención hace unos años gracias a una publicación en las redes sociales que alertaba a la gente del hecho de que probablemente los estaban consumiendo a diario.

Los científicos creen que la presencia de copépodos en el agua suele ser un signo de alta pureza del agua. Son invisibles a simple vista y son totalmente seguros para beber.

Bacterias coliformes

Las bacterias coliformes son un microorganismo muy extendido en la naturaleza -¡y en nosotros! Se encuentran en nuestro sistema gastrointestinal y en las heces de los animales. Como son tan comunes, las bacterias coliformes casi siempre aparecen en los análisis del agua potable. Eso no es un problema, pero cuando se producen niveles elevados, puede significar que otros microorganismos más tóxicos también están presentes en el suministro de agua.

Minerales y metales

Magnesio y calcio

La presencia de minerales disueltos, como el magnesio y el calcio, en un suministro puede cambiar muchas cosas del agua, desde su sabor y tacto hasta cómo afecta a los electrodomésticos.

El agua dura produce sarro, que puede dejar una película en los platos y vasos. Debido a la forma en que los minerales cambian la composición del agua, también puede ser difícil hacer espuma con el jabón, y el agua puede sentirse rasposa en la piel.

Plomo

El plomo es un metal tóxico, lo que significa que no hay niveles de consumo seguros. A pesar de ello, el plomo se encuentra en el agua potable en amplias zonas del país. Esto se debe en parte a los metales naturales del suelo, pero sobre todo se produce gracias a la corrosión de las antiguas tuberías de plomo.

Normalmente, las tuberías antiguas contienen una acumulación de materia que protege el agua de la exposición al plomo, pero cuando la acidez u otras características del agua cambian, esa materia puede erosionarse, dejando el plomo en contacto con el suministro.

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Para averiguar la cantidad de plomo que puede haber en su agua potable, busque y lea el informe local de confianza del consumidor. La EPA exige a todos los sistemas públicos de agua del país que elaboren uno de estos documentos cada año, en el que se desglosan todas las sustancias detectadas en el agua potable.