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5 opciones de tratamiento quirúrgico para la apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección grave que no debería ignorar. Los síntomas más comunes que puede experimentar incluyen roncar fuertemente y despertarse todavía sintiéndose cansado a pesar de dormir de siete a ocho horas cada noche. El sueño intranquilo se debe a las interrupciones intermitentes de la respiración que experimenta la persona que padece esta afección. Puede notar que se despierta por la noche jadeando, o su compañero de sueño puede observar que hay casos en los que deja de respirar mientras está profundamente dormido.

La apnea del sueño puede tener graves consecuencias para la salud. Hay una alta posibilidad de desarrollar problemas metabólicos, presión arterial alta, reflujo ácido e incluso problemas cardíacos. Hay formas no quirúrgicas de ayudar a controlar esta afección del sueño, como mantener un peso y un estilo de vida saludables, modificar las posiciones para dormir o utilizar aparatos para dormir.

Algunos optan por someterse a tratamientos quirúrgicos para obtener un remedio más permanente. A continuación se presentan cinco opciones de tratamiento quirúrgico estándar para las personas que padecen apnea del sueño:

1. Uvuloplastia

Uvuloplastia es una intervención quirúrgica que afecta a la úvula, la pequeña carne acampanada que cuelga al final de la garganta. Este tipo de cirugía, que puede incluir la extirpación de una parte de la úvula completa, es ideal para aquellas personas con apnea del sueño moderada debido a la obstrucción del flujo de aire en esta parte de la garganta.

La uvuloplastia es un procedimiento sencillo que su médico puede realizar en la clínica con anestesia local. Tras el diagnóstico, su médico observará el tamaño y la longitud de su úvula y determinará si son la causa de sus problemas de sueño. Si es así, su médico puede sugerirle este tipo de operación. Consistirá en la modificación o escisión de esa carne acampanada que cuelga y que es la causante de su apnea del sueño.

No hay por qué preocuparse porque este procedimiento es relativamente seguro, sobre todo si elige un médico especializado y con una larga experiencia en este tipo de intervenciones. La cirugía de uvuloplastia puede durar unos 30 minutos, pero su periodo de curación puede durar entre siete y diez días. Después de la cirugía, podría sentir dolor, y tendrá que hacer una dieta blanda durante varios días. Las molestias son un pequeño sacrificio para eliminar las numerosas afecciones graves, y posiblemente incluso la muerte, asociadas a la apnea del sueño en adultos.

2. Cirugía nasal

Los enfermos de apnea del sueño que experimentan congestión nasal nocturna crónica e incluso obstrucciones nasales durante el día son probables candidatos a la cirugía nasal. Los médicos pueden requerir que los pacientes pasen por el bisturí para eliminar lo que está causando una obstrucción nasal que ya está afectando a la capacidad de una persona para lograr un sueño reparador y tal vez incluso realizar las funciones del día a día.

La cirugía nasal puede consistir en arreglar problemas de obstrucción en la válvula nasal, el tabique o los cornetes. Las operaciones nasales más comunes son la reducción de los cornetes y la septoplastia. El objetivo de la cirugía nasal es el mismo que el de la uvuloplastia, y es eliminar lo que bloquea el flujo de aire para que tenga el sueño profundo y profundo que su cuerpo necesita.

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3. Procedimiento del pilar

Otro enfoque quirúrgico para los casos leves o moderados de apnea del sueño es el procedimiento de los pilares. Este método mínimamente invasivo consiste en colocar tres implantes de barras de poliéster en el paladar blando. El objetivo principal de este procedimiento quirúrgico es aliviar los ronquidos y la relajación de los tejidos en la zona de la garganta, que pueden ser responsables de las interrupciones del sueño.

Al tratarse de una operación menor, puede no ser ideal para personas con apnea del sueño grave o pacientes con sobrepeso u obesidad. Además, se tarda unos meses en conseguir el efecto completo del implante, lo que puede causar un poco de incomodidad a algunas personas, especialmente al tragar alimentos.

4. Cirugía de avance maxilomandibular

El avance maxilomandibular es una cirugía de la mandíbula sugerida para los enfermos de apnea del sueño con anomalías en la mandíbula o un trastorno obstructivo grave del sueño. Dado que este procedimiento implica mover hacia adelante partes de la mandíbula superior e inferior lejos del resto de los huesos faciales, los médicos lo consideran una cirugía mayor. El objetivo de esta operación es ampliar la zona situada detrás del paladar blando y la lengua para minimizar la obstrucción del flujo de aire durante el sueño.

Como se ha mencionado anteriormente, se trata de una operación mayor, por lo que estará bajo anestesia general, y puede tardar unas seis horas en completarse. Dado que esto requerirá la manipulación de partes de su mandíbula, el período de recuperación puede durar semanas. Además, esta operación conlleva más riesgos y complicaciones, como infecciones, hemorragias y debilitamiento del hueso de la mandíbula. Dado que se trata de un tratamiento muy invasivo, muchas personas que optan por someterse a la intervención tienen una apnea del sueño grave y anomalías en la mandíbula.

5. Traqueotomía

La traqueotomía puede ser el último recurso para las personas con apnea obstructiva del sueño grave. Este tratamiento quirúrgico consiste en crear una abertura en el cuello para permitir la inserción de un tubo de plástico o de metal. El tubo le ayudará a respirar y a evitar lo que obstruye el paso del aire.

La traqueotomía no suele utilizarse para tratar la apnea del sueño, ya que otros tratamientos funcionan bien. Los médicos suelen reservar la traqueotomía para los enfermos de apnea del sueño con obesidad mórbida o para los pacientes que están muy enfermos.

El resultado final

Apnea del sueño es la anormalidad en la respiración mientras se duerme. Tener paradas y arranques repetidos de la respiración mientras se duerme es una condición potencialmente riesgosa si no se trata. Si usted sufre de esta condición, visite a un médico para saber si hay terapias o dispositivos que pueden ayudar a mejorar su problema de apnea del sueño.

Si en algún caso las terapias no invasivas y los dispositivos no le funcionan, puede considerar estas cinco opciones de tratamiento quirúrgico que se comentan en este artículo. Algunos procedimientos mínimamente invasivos pueden realizarse en la consulta del médico, mientras que otros requieren una operación muy invasiva.