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Cómo tratar los trastornos alimentarios de los adolescentes

Durante la adolescencia, los adolescentes pasan por muchas cosas, tanto física como emocionalmente. Se enfrentan a la presión de sus compañeros, a estándares de belleza poco realistas y a una exposición constante a los medios de comunicación, trastornos alimentarios en los adolescentes se han vuelto tristemente comunes. En un esfuerzo por conseguir un cuerpo «perfecto» o alguna imagen idealizada de sí mismos, los adolescentes pueden hacer ejercicio en exceso, dejar de comer o desarrollar un hábito poco saludable de atracones. Cualquiera de estas relaciones problemáticas con la comida pueden considerarse trastornos de la alimentación, un trastorno de salud mental frecuente en personas de cualquier edad.

Pero, ¿qué hacer si sospecha que su hijo adolescente tiene un trastorno alimentario? ¿Cuál es la forma más eficaz de ayudarles? Por suerte, los médicos han desarrollado varios planes de tratamiento que pueden resultar eficaces para tratar los trastornos alimentarios en los adolescentes. A continuación, analizamos los trastornos alimentarios en adolescentes para comprender mejor estos complejos trastornos de salud mental. Repasamos los diferentes tipos de trastornos alimentarios en adolescentes y analizamos las opciones de tratamiento más comunes (y eficaces).

¿QUÉ ES UN TRASTORNO ALIMENTARIO?

Según la Asociación Americana de Psiquiatría (APA), los trastornos alimentarios se definen como condiciones de comportamiento caracterizadas por alteraciones graves y frecuentes de tus conductas alimentarias y de los pensamientos y emociones asociados. Los trastornos alimentarios transforman su relación con la comida y pueden dar lugar a comportamientos poco saludables como la falta de alimentación, los atracones, la evitación de ciertos alimentos, la ansiedad con la comida, el ejercicio compulsivo o las purgas. Con el tiempo, estos comportamientos pueden tener graves repercusiones en su salud física y mental.

3 TRASTORNOS ALIMENTARIOS COMUNES

En cualquier caso, un trastorno alimentario es una condición muy personal y única. Sin embargo, los médicos han podido crear tres categorías principales de trastornos alimentarios, que incluyen la anorexia, la bulimia y el trastorno por atracón. Para ver cómo cada trastorno alimentario es único, he aquí una breve descripción de cada uno.

1. Anorexia.

También conocido como anorexia nerviosa, este trastorno alimentario está relacionado con el miedo a engordar y un intenso énfasis en mantenerse delgado. Para conseguirlo, los adolescentes pueden dejar de comer o comer muy poco, lo que provoca una letanía de problemas de salud.

2. Bulimia.

La bulimia se caracteriza por períodos de atracones de comida. Durante un episodio, el adolescente come una gran cantidad de alimentos (más de lo que normalmente consumiría) y luego vomita, o se purga, la comida para evitar que aumente de peso. La purga es perjudicial para el organismo y también impide que el cuerpo reciba la nutrición adecuada de los alimentos.

3. Trastorno por atracones.

Relacionado con la bulimia, el trastorno por atracón se manifiesta con episodios de atracones; sin embargo, la diferencia clave aquí es que no se purga la comida. Esto crea una relación poco saludable con la comida, ya que el adolescente puede no ser capaz de controlarse mientras come. Al igual que otros trastornos alimentarios, esta falta de control puede acabar convirtiéndose en ansiedad, aislamiento social o incluso depresión.

SÍNTOMAS DE LOS TRASTORNOS ALIMENTARIOS EN LOS ADOLESCENTES

Como ocurre con cualquier persona, no es raro que el apetito o los patrones de alimentación de un adolescente cambien con el tiempo. Sin embargo, un trastorno alimentario va más allá de un simple cambio en el gusto o de la ocasional falta de apetito. Los trastornos de la alimentación a menudo se vuelven crónicos y afectan drásticamente a la salud (tanto física como mental) de su adolescente al deformar su relación con la comida.

Para ayudarte a entender mejor a qué debes prestar atención, aquí tienes algunos de los síntomas más comunes de los trastornos alimentarios en los adolescentes.

– Saltarse las comidas.

– Hábitos alimenticios irregulares (comer mucho o poco).

– Cambios drásticos en el peso y la apariencia.

– Imagen corporal distorsionada.

– Problemas para dormir.

– Estreñimiento.

– Degradación del cabello y las uñas.

– Exceso de energía (especialmente cuando está relacionado con el ejercicio).

No todos los adolescentes presentarán todos estos síntomas. Por eso es importante que seas capaz de tener una conversación abierta y honesta con ellos. Si sospecha que su hijo tiene una relación poco saludable con la comida, hablar con él desde un lugar de amor y apoyo es un primer paso importante.

CÓMO TRATAR LOS TRASTORNOS ALIMENTARIOS DE LOS ADOLESCENTES

Si has hablado con tu hijo adolescente y ambos estáis de acuerdo en que un apoyo externo sería beneficioso, existen opciones de tratamiento para tratar los trastornos alimentarios de los adolescentes.

1. Tratamiento psicológico.

Quizás el método más común de tratamiento para los trastornos alimentarios es el tratamiento psicológico, principalmente la terapia cognitivo-conductual. Este tipo específico de psicoterapia se centra en los pensamientos, sentimientos y comportamientos asociados al trastorno alimentario. Esta terapia ayuda a los adolescentes a reconocer sus comportamientos poco saludables y luego a desarrollar nuevos comportamientos más saludables que los ayuden a enfrentarlos.

2. Medicación para los trastornos alimentarios de los adolescentes.

Los medicamentos por sí solos no son eficaces para tratar los trastornos alimentarios; sin embargo, en combinación con la psicoterapia, pueden resultar eficaces. Los antidepresivos son los fármacos más comunes que se recetan para tratar los trastornos alimentarios. Dado que los trastornos alimentarios son un problema psicológico, el tratamiento del estrés, la ansiedad o la depresión puede ser a menudo fundamental para abordar la raíz del problema. En casos graves, pueden ser necesarios otros tipos de medicamentos para tratar los efectos físicos de un trastorno alimentario.

3. Centros residenciales de tratamiento para adolescentes.

En algunos casos, puede ser necesario un nivel de tratamiento más completo. Los centros de tratamiento residencial para adolescentes son centros de tratamiento internos que ofrecen una atención integral a los adolescentes que sufren diversos problemas mentales y de comportamiento. Con atención las 24 horas del día y acceso a los mejores profesionales médicos, estos centros de tratamiento pueden ayudar a su adolescente a entender su problema y desarrollar un mecanismo de afrontamiento saludable que le permita llevar una vida sana y feliz.

CONCLUSIÓN – CÓMO TRATAR LOS TRASTORNOS ALIMENTARIOS DE LOS ADOLESCENTES

Puede resultar aterrador enfrentarse al hecho de que su hijo adolescente esté sufriendo un trastorno alimentario. Como padre, puede sentir que no tiene la información o los recursos necesarios para ayudar a su hijo. Sin embargo, independientemente de sus conocimientos médicos, usted es el recurso más importante para su adolescente y su potencial para mejorar. Puede ser difícil identificar un trastorno alimentario, pero si presenta uno o más de los síntomas mencionados anteriormente, puede ser el momento de tener una conversación sobre sus hábitos alimentarios.

Los trastornos alimentarios son una condición de salud mental común para individuos de cualquier edad. Al ser un trastorno tan común que afecta a muchas personas, los médicos han desarrollado varias opciones de tratamiento que pueden ayudarles a usted y a su hijo adolescente a enfrentarse a este problema y a recuperarse de él.

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