Carpal Tunnel Syndrome

5 opciones de tratamiento para el síndrome del túnel carpiano

El entumecimiento, el dolor y el hormigueo en la mano pueden deberse al síndrome del túnel carpiano. Esta es una condición médica que hace que el nervio mediano en su muñeca sea comprimido. El nervio mediano y otros tendones, como los tendones flexores, que van desde el antebrazo hasta las manos a través del túnel carpiano, le permiten flexionar la muñeca y los dedos. El túnel carpiano es un pequeño espacio en la muñeca que está delimitado por ligamentos y huesos del carpo.

Si sufres el síndrome del túnel carpiano, hay varias opciones de tratamiento que puedes consultar. Aunque es posible controlar los síntomas de esta afección médica en casa, los síntomas graves pueden requerir una intervención quirúrgica. Para obtener más información, visite esta página y siga leyendo para descubrir las diferentes opciones de tratamiento del síndrome del túnel carpiano.

1. Muñequera

Una muñequera funciona manteniendo la muñeca en una posición neutral o recta. Su uso por la noche puede aliviar los síntomas del síndrome del túnel carpiano sin necesidad de utilizar otros tratamientos.

También puede resultar beneficioso llevar una muñequera durante el día, especialmente durante las actividades que pueden desencadenar brotes. El esfuerzo adicional o los movimientos repetidos en la muñeca pueden empeorar los síntomas. Si es posible, lleva una muñequera incluso cuando estés en el trabajo.

Una vez que te quites la muñequera, asegúrate de seguir moviendo la muñeca como lo harías normalmente. Esto ayudará a mantener tus músculos fuertes y sueltos. Eso sí, evita hacer demasiada fuerza o tensión en tu muñeca.

Si te preguntas dónde conseguir una muñequera -también conocida como férula- puedes consultar en cualquiera de las farmacias de tu zona. Un terapeuta ocupacional también puede fabricar una para ti. Cuando empieces a usar la muñequera, deberás ajustarla pero no muy fuerte. Procura que no ejerza más presión sobre el túnel carpiano.

En general, una muñequera puede funcionar dependiendo de tus síntomas. Las personas que utilizan una muñequera suelen experimentar menos sensación de hormigueo, adormecimiento y ardor en las muñecas. Sin embargo, es crucial tener en cuenta que no existe una muñequera perfecta. Si puedes, prueba varias marcas para determinar cuál es la que mejor se adapta a tus circunstancias.

2. Inyección de esteroides

Otra opción de tratamiento para vencer el síndrome del túnel carpiano son las inyecciones de esteroides. La inyección de esteroides en la zona que rodea al nervio mediano ayudaría a encoger las estructuras que rodean al nervio, lo que podría reducir la presión sobre él.

Normalmente, la inyección de esteroides se realiza en una clínica y no tiene efectos secundarios importantes. Los pacientes también pueden controlar el dolor causado por el síndrome del túnel carpiano mediante este tratamiento.

3. Cirugía

Si los síntomas no responden a otros tratamientos o son muy graves, tendrás que someterte a una intervención quirúrgica. Esto implica cortar los ligamentos que presionan el nervio para aliviar la presión.

Básicamente, la cirugía puede realizarse mediante dos técnicas diferentes:

  • Cirugía abierta – El cirujano hace una incisión en la palma de la mano sobre el túnel carpiano y corta el ligamento para liberar el nervio mediano.
  • Cirugía endoscópica – El cirujano utiliza un endoscopio para ver el interior de su túnel carpiano. Luego, cortará el ligamento a través de incisiones en la muñeca o la mano. Otros cirujanos pueden utilizar ultrasonidos en lugar de un endoscopio mientras cortan el ligamento. La cirugía endoscópica puede causar menos dolor que la cirugía abierta.

Para prepararse para la cirugía, discuta con su cirujano los beneficios y riesgos de cada técnica. Algunos riesgos de la cirugía pueden incluir:

  • Lesiones en los vasos sanguíneos o en los nervios
  • Formación de cicatrices
  • Infección de la herida
  • Liberación incompleta de los ligamentos

Durante el proceso de cicatrización, los tejidos de los ligamentos volverán a crecer gradualmente y proporcionarán más espacio para el nervio. Normalmente, este proceso de cicatrización interna tarda unos meses, pero la piel debería cicatrizar en varias semanas.

Por lo general, el cirujano le animará a utilizar la mano una vez que el ligamento esté curado. Esto le ayudará a evitar posiciones extremas de la muñeca o movimientos enérgicos de la mano. La debilidad o el dolor pueden tardar unas semanas o meses en desaparecer después de la cirugía. Si los síntomas son graves, es posible que no desaparezcan por completo incluso después de la operación.

4. Terapia física

Los fisioterapeutas son profesionales médicos que pueden trabajar con usted para disminuir el dolor y ayudarle a recuperar la movilidad y la fuerza. Sólo asegúrese de encontrar uno que se especialice en fisioterapia de la mano para ayudarle a tratar los síntomas del síndrome del túnel carpiano.

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La mayoría de las veces, los fisioterapeutas de la mano pueden recomendar ejercicios de deslizamiento, que se centran en los tendones y los nervios. El objetivo principal de estos ejercicios es ayudar a aumentar la movilidad y reducir el dolor.

Mientras que algunos terapeutas sugieren un corsé, otros pueden recomendar lo siguiente:

  • El uso de un dispositivo especial de tracción de la mano, que hace que la zona del túnel carpiano se agrande mediante el estiramiento
  • El uso de vibraciones de alta frecuencia a través de ultrasonidos para reducir los síntomas
  • Posibles cambios que puede hacer para disminuir los síntomas durante su tiempo de ocio, en casa o en el trabajo

En el caso de algunas afecciones ortopédicas, como el síndrome del túnel carpiano, los mejores resultados de la fisioterapia se consiguen si se inicia la rehabilitación en cuanto se experimentan los síntomas. Cuanto más se retrase la fisioterapia, más crónica puede volverse la afección y menos probable será el resultado. Por lo tanto, si nota síntomas del síndrome del túnel carpiano, consulte a su médico inmediatamente y pida que le remitan a la mejor clínica de fisioterapia local.

Si ya está experimentando síntomas graves, sigue siendo una buena idea contratar a un fisioterapeuta para obtener alivio. Hay casos graves que responden favorablemente a la fisioterapia.

Si los síntomas graves no remiten en varias semanas, es posible que tengas que recurrir a tratamientos invasivos como la cirugía o las inyecciones de esteroides. Si se ha sometido a una cirugía del túnel carpiano, puede considerar la fisioterapia como su rehabilitación postoperatoria. Por lo general, comienza tres o cuatro semanas después de la cirugía y puede incluir lo siguiente:

  • Tratamientos para disminuir el dolor y la hinchazón
  • Ejercicios progresivos de fortalecimiento
  • Ejercicios de fortalecimiento progresivos y suaves
  • Masaje de tejido cicatricial

Para obtener resultados mientras se recupera, hable siempre de sus síntomas con su fisioterapeuta. Esto es especialmente cierto si has probado otros tratamientos antes.

5. Medicina alternativa

Algunas personas con síndrome del túnel carpiano han experimentado resultados al probar la medicina complementaria o alternativa. Esta opción incluye lo siguiente:

  • Terapia de ultrasonidos – Utiliza ondas sonoras para aumentar la temperatura de la muñeca y la mano. El calor puede ayudar a la curación y aliviar el dolor.
  • Cuidado quiropráctico – Los pacientes que no quieren someterse a una cirugía pueden optar por el cuidado quiropráctico. Consulte al mejor quiropráctico de su zona en relación con sus síntomas.

Un buen quiropráctico tiene conocimientos especializados sobre el atrapamiento de los nervios. En la mayoría de los casos, la manipulación de la columna vertebral ayuda a resolver las subluxaciones, lo que puede mejorar la movilidad de tu articulación hacia abajo del brazo y a través de los hombros y la muñeca.

  • Yoga – La práctica de varias posturas de yoga específicas para la muñeca puede ayudar a curar los tejidos inflamados alrededor del túnel carpiano. Además, los ejercicios de calentamiento del yoga aumentan el flujo sanguíneo en las yemas de los dedos, las manos y las muñecas.

Las prácticas de yoga también potencian la salud de sus nervios periféricos. Estas ventajas del yoga lo convierten en un remedio eficaz para el síndrome del túnel carpiano.

  • Corticosteroides orales – Pueden ayudar a aliviar los síntomas y reducir la inflamación. Los corticosteroides ofrecen un efecto antiinflamatorio más fuerte en comparación con otros medicamentos.

Sin embargo, deben ser recetados por un médico y tomados sólo según las indicaciones. Estos medicamentos pueden provocar diversos efectos secundarios, como aumento de peso, náuseas, dolores de cabeza e insomnio.

  • Cambios en el lugar de trabajo – Estos pueden incluir la reducción de los movimientos repetitivos y la mejora de su ergonomía. Para los trabajadores de montaje, sería beneficioso un cambio en las tareas asignadas o descansos más frecuentes.

Para algunos trabajadores de oficina, puede implicar el uso de una alfombrilla de ratón de apoyo o un teclado ergonómico. Pero tenga en cuenta que no hay muchas pruebas que demuestren que la modificación del equipo informático pueda aliviar o prevenir los síntomas del síndrome del túnel carpiano.

Síntomas del síndrome del túnel carpiano

Los siguientes síntomas tienden a producirse de forma gradual, por lo que debe estar atento a ellos si quiere recibir tratamiento lo antes posible:

Puede notar entumecimiento y hormigueo en la mano o los dedos. Normalmente, el pulgar y los dedos índice, anular y corazón se ven afectados, pero no el meñique.

También puede sentir una sensación como de descargas eléctricas en esos dedos. La sensación puede desplazarse desde la muñeca hasta los brazos. Estos síntomas suelen producirse al sostener el periódico, el teléfono o el volante.

Para aliviar esos síntomas, puede sacudir las manos. La sensación de adormecimiento puede volverse constante o persistente a largo plazo, por lo que es necesario un tratamiento inmediato.

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Tu mano puede debilitarse y hacer que se te caigan los objetos de repente. Puede deberse al entumecimiento de la mano o a la debilidad de los músculos pellizcadores del pulgar, que están controlados por el nervio mediano.

Causas del síndrome del túnel carpiano

Si no se trata, el síndrome del túnel carpiano puede dañar el nervio mediano y otros músculos. Hay algunos factores que intervienen en la causa del síndrome del túnel carpiano, como los siguientes:

  • Las mujeres son propensas al síndrome del túnel carpiano ya que su túnel carpiano es más pequeño que el de los hombres. Además, puede haber un componente hereditario, ya que la afección puede ser hereditaria.
  • Los espolones óseos o las lesiones en la muñeca pueden crear más presión sobre el nervio, estrechando el espacio del túnel carpiano.
  • Las enfermedades crónicas como el alcoholismo y la diabetes pueden dañar el nervio mediano. El desequilibrio de la hormona tiroidea, la artritis reumatoide y otras afecciones inflamatorias también pueden provocar una inflamación alrededor de la zona del túnel carpiano, lo que puede ejercer más presión sobre el nervio mediano.
  • Las afecciones de la tiroides, la menopausia, la obesidad y el embarazo pueden aumentar la presión del nervio mediano debido al aumento de la presión por retención de líquidos, lo que aumenta el riesgo del síndrome del túnel carpiano. Básicamente, en algunos casos de mujeres embarazadas con síndrome del túnel carpiano, esta condición suele resolverse después de dar a luz.

Varios factores laborales también pueden provocar daños e irritaciones en el nervio mediano. Un ejemplo es el uso prolongado de ordenadores de trabajo con una mala colocación de la muñeca y la mano en el ratón y el teclado.

Las personas que trabajan a menudo con herramientas que vibran y tienen que flexionar repetidamente las muñecas también pueden correr el riesgo de sufrir el síndrome del túnel carpiano. Aunque es difícil afirmar que estos factores del lugar de trabajo causen y puedan causar el síndrome del túnel carpiano, es esencial tomar precauciones para prevenir la afección.

Cómo saber si tiene el síndrome del túnel carpiano

En primer lugar, su médico le examinará y analizará su historial médico, así como sus síntomas. Algunas de las pruebas que se realizan son:

  • Rayos X – Son necesarias si hay un movimiento limitado de la muñeca, un traumatismo o evidencia de artritis.
  • Prueba de Phalen – Los pacientes apoyan los codos en la mesa y permiten que la muñeca caiga libremente hacia delante. Las personas que padecen el síndrome del túnel carpiano experimentan hormigueo y entumecimiento en los dedos en un minuto. Cuanto más rápido aparezcan los síntomas, más grave será la afección.
  • Signo de Tinel – En este tipo de prueba, el médico dará un golpecito sobre el nervio mediano para ver si provoca una sensación de hormigueo en los dedos.
  • Estudios de conducción nerviosa y electromiografía (EMG) – Determinan el funcionamiento del nervio mediano y su capacidad para controlar el movimiento de los músculos.

Consejos para prevenir el síndrome del túnel carpiano

Aunque no hay estrategias probadas para prevenir completamente esta enfermedad, puedes reducir la tensión en la muñeca y las manos con estos consejos:

Si trabajas en un entorno frío, es más probable que sufras rigidez y dolor de manos. Si no puedes controlar la temperatura de tu lugar de trabajo, utiliza guantes sin dedos para mantener las muñecas y las manos calientes.

Dobla y estira suavemente las muñecas y las manos periódicamente. También puedes hacer alivio del túnel carpiano ejercicios en su escritorio. Esto es especialmente aconsejable si utilizas equipos que vibran o requieren una gran cantidad de fuerza. Tomar descansos, incluso unos minutos cada hora, puede marcar la diferencia.

  • Relaje su agarre y reduzca su fuerza

Si tu trabajo implica un teclado o una caja registradora, pulsa las teclas lenta y suavemente. Si realizas tareas de escritura a mano durante varias horas, utiliza un bolígrafo grande con un agarre suave y una tinta que fluya libremente.

  • Presta atención a tu forma

No dobles demasiado la muñeca: lo mejor es una posición intermedia. Si es posible, mantén el teclado ligeramente por debajo o a la altura del codo.

Conclusión

Aunque ciertos estiramientos, medidas de estilo de vida y ejercicios pueden ayudar a disminuir la tensión y la presión en la muñeca en casos moderados o leves, los tratamientos médicos siguen siendo recomendables cuando se trata del síndrome del túnel carpiano. Sin embargo, si no está seguro de cuál es el más adecuado para su enfermedad, consulte primero a su médico antes de considerar cualquiera de las opciones de tratamiento comentadas anteriormente.